Identificando e tratando infecções fúngicas em cães

Cachorro se coçando devido a uma infecção fúngica na pele.

Bactérias e vírus são o que normalmente vêm à mente quando a maioria dos donos de animais de estimação pensam como “infecção”, mas os fungos também podem ser os culpados. Embora não sejam tão comuns quanto as infecções bacterianas ou virais, as infecções fúngicas podem ser igualmente graves. Os cães podem contrair infecções fúngicas de outros animais, do meio ambiente ou como resultado do crescimento excessivo de fungos que estão naturalmente presentes em seus próprios corpos. Todo animal está potencialmente em risco de contrair uma infecção fúngica, e um diagnóstico preciso é necessário antes que o tratamento adequado possa ser iniciado. Continue lendo para aprender mais sobre infecções fúngicas em cães.

Infecções fúngicas de pele

Quando seu cão começa a se coçar mais do que o normal, pode ser difícil dizer se é por causa de uma alergia, picada de pulga, infecção ou outra coisa. A coceira excessiva pode ser bastante preocupante, especialmente se o seu cão desenvolver manchas calvas ou danificar a própria pele como resultado desse comportamento.

Um sinal revelador de pulgas é a presença de sujeira de pulgas (pequenos aglomerados pretos de fezes de pulgas) na pele e no pelo do seu cão. Se você vir sujeira ou pulgas de verdade, trate-as imediatamente. Mas se pulgas ou carrapatos não são os culpados é preciso avaliar outras hipóteses. Depois de realizar um exame físico completo, o veterinário pode realizar testes específicos para ajudar a diagnosticar o problema e identificar se a culpa é de uma infecção fúngica.

Vejamos dois tipos comuns de infecções fúngicas que afetam a pele dos cães e como tratá-las.

Micose

Micose é uma infecção fúngica comum em animais de estimação. Pode afetar a pele, o pelo e também as unhas de um cão. Os sintomas comuns incluem perda de pelo, coceira, pele escamosa ou com crostas e unhas deformadas ou quebradiças. Embora você deva tratar qualquer infecção o mais rápido possível, o tempo é essencial com a micose, pois ela pode se espalhar facilmente para outros animais domésticos e humanos.

Para diagnosticar a micose, o veterinário fará uma cultura de fungos nas células do pelo ou da pele ou um exame microscópico de uma amostra de pelo. Dependendo da gravidade da infecção, a micose pode ser tratada com banhos e imersões medicamentosas e / ou medicamentos antifúngicos orais. Limpar e desinfetar a casa também ajuda a diminuir as chances de a micose se espalhar entre animais de estimação e pessoas.

Infecção fúngica

O crescimento excessivo de fungos no corpo de um cão pode levar a infecções irritantes, comumente afetando a pele, patas e orelhas. Essas infecções podem ser extremamente desconfortáveis ​​para os cães. Eles geralmente são secundários a alergias ou outras condições que afetam a capacidade da pele de controlar os fungos que normalmente vivem ali.

“Se eu suspeito que um cachorro pode ter uma infecção por fungos, eu tiro uma impressão de esfregaço da área que pode estar infectada e olho no microscópio”, diz Rose Marquez, médica veterinária.

O tratamento normalmente envolve um medicamento anti-séptico ou antifúngico aplicado na pele. Medicamentos orais podem ser necessários em casos graves. Ao contrário da micose, as infecções por fungos não são contagiosas para outros animais de estimação ou pessoas. Para evitar a recorrência de infecções por fungos, é importante tratar quaisquer condições subjacentes conforme recomendado pelo seu veterinário.

Se seu animal de estimação está constantemente coçando e coçando, marque uma consulta com seu veterinário. Infelizmente, nem todas as condições podem ser resolvidas com uma visita. Às vezes, podem ser necessárias várias visitas para identificar a causa da coceira do seu cão ou exigir uma visita a um dermatologista veterinário, diz Rose.

Infecções fúngica sistêmicas

As infecções fúngicas na superfície do corpo são ruins o suficiente, mas aquelas que invadem estruturas mais profundas podem ter consequências ainda mais graves. Vejamos vários tipos comuns de infecções fúngicas sistêmicas em cães e como tratá-las.

Blastomicose

A blastomicose é mais comumente diagnosticada em cães que passaram um tempo em áreas alagadas, porque os tipos de solo que são normalmente encontrados nessas áreas facilitam o crescimento do fungo. “Os cães que passam muito tempo farejando a terra correm o risco de inalar esporos de fungos, o que pode levar a uma infecção pulmonar”, diz a Dra. Jennifer.

De lá, o organismo pode viajar para quase qualquer lugar do corpo. De acordo com os estudos, os sintomas comuns incluem falta de apetite, perda de peso, tosse, dificuldade em respirar, claudicação, problemas nos olhos, lesões na pele (principalmente ao redor das unhas dos pés), aumento dos gânglios linfáticos e febre. Se a doença for detectada precocemente, o tratamento com um medicamento antifúngico oral pode ser efetivo.

Criptococose

Embora os gatos sejam mais comumente infectados com o fungo Cryptococcus, os cães tendem a desenvolver uma forma mais grave da doença. O fungo está presente em solos em todo o mundo, mas pode ser especialmente prevalente em áreas onde os pombos e outras aves se congregam. Como no caso da blastomicose, os cães normalmente inalam o fungo Cryptococcus, levando a uma infecção pulmonar. Ele pode então se espalhar para quase qualquer parte do corpo, o que pode causar sintomas que vão desde letargia, tosse, secreção nasal, problemas nos olhos, lesões na pele e até convulsões e outras anormalidades neurológicas. O tratamento da criptococose pode ser difícil. Pode ser necessário administrar medicamentos antifúngicos orais por um ano ou mais e alguns cães ainda assim sucumbirão à doença.

Coccidioidomicose

Os cães podem pegar coccidioidomicose (também conhecida como febre do vale) ao inalar poeira ou sujeira que contém esporos de fungos coccidioides.

Uma vez que os esporos são inalados, o fungo pode simplesmente causar uma tosse crônica. Em outros casos, especialmente se imunossuprimido, o cão pode desenvolver pneumonia ou o fungo pode se espalhar para outras áreas do corpo, como os ossos ou os olhos.

Pode ser difícil de diagnosticar e geralmente requer radiografias, sangue e testes de células. A febre do vale requer tratamento a longo prazo com medicamentos antifúngicos orais, mas o prognóstico é muito bom se detectado precocemente.

Histoplasmose

Outro fungo transmitido pelo solo, Histoplasma, prefere os climas mais temperados.

Este fungo cresce melhor em solos ricos em nitrogênio, como excrementos de pássaros e morcegos, e geralmente é adquirido pela inalação do organismo do meio ambiente. Cães infectados podem apresentar perda de peso, febre, tosse, inflamação nos olhos, vômitos e diarreia. Muitas vezes, uma combinação de exames de sangue e urina, além de radiografias, é usada para fazer o diagnóstico. Às vezes, biópsias também são necessárias.

O tratamento envolve medicação fúngica de longo prazo, mas a prevenção é melhor e se dá restringindo o acesso ao solo que está contaminado com fezes de pássaros ou morcegos.

Aspergilose

As infecções por fungo Aspergillus geralmente são limitadas às passagens nasais de um cão. A aspergilose pode afetar cães que residem em quase qualquer parte do país, uma vez que o fungo está presente na maioria dos solos. O tratamento geralmente envolve anestesiar o animal e infundir suas vias nasais com um medicamento antifúngico líquido. A maioria dos cães se recupera se tratada adequadamente, embora um segundo tratamento possa ser necessário em alguns casos.

Como prevenir infecções fúngicas em cães

As infecções fúngicas em cães variam de incômodos localizados a doenças sistêmicas potencialmente fatais. A prevenção nem sempre é possível, mas medidas de bom senso podem ajudar. Se você mora em uma área onde um certo tipo de infecção fúngica é endêmica, evite ambientes de alto risco. Animais de estimação com micose devem ser isolados para limitar a disseminação da doença para pessoas ou outros animais. Finalmente, gerencie de forma adequada quaisquer problemas de saúde subjacentes que aumentem o risco do seu cão de desenvolver uma infecção fúngica.

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