Como posso saber se minha cobra está doente?

Os répteis fazem tudo lentamente – movem-se lentamente, comem lentamente, digerem lentamente e até adoecem lentamente. E quando ficam doentes, geralmente demoram muito tempo, semanas a até meses, para mostrar sinais de doença. Portanto, pode ser muito difícil para os proprietários de cobras perceberem que seus animais de estimação estão doentes até que a doença esteja avançada.

Como os donos de cobras de estimação podem dizer que seus animais estão doentes? Obviamente, os sinais que uma cobra doente exibe variam de acordo com a natureza de sua doença, mas existem alguns sinais gerais de doença que muitas cobras doentes apresentam, independentemente da doença que tenham.

Sinais gerais que cobras doentes apresentam

As cobras doentes frequentemente ficam letárgicas, menos ativas e se escondem ou se enterram. A maioria das cobras doentes não come e tem pouco ou nenhum interesse em comida, independentemente do item da presa oferecido ou se a presa é alimentada viva ou morta.

As cobras que não comem por um período prolongado de tempo (semanas a meses) aparecem desidratadas, com olhos fundos, pedaços de pele retidos por queda incompleta e saliva seca e pegajosa em suas bocas. Elas perderão peso, que pode ser visto pela perda de massa muscular ao longo da superfície superior do corpo, tornando as espinhas ósseas de suas vértebras mais proeminentes.

Cobras com sepse (uma infecção bacteriana na corrente sangüínea) geralmente apresentam uma tonalidade rosa ou avermelhada na pele ao longo da parte inferior de seus corpos. Enquanto uma cobra saudável mostra repetidamente a língua para testar componentes em seu ambiente, uma cobra doente pode ser fraca demais para realizar esse comportamento.

Além disso, embora uma cobra saudável normalmente contraia o corpo ao tentar se afastar de você e até mesmo se enrolar com força, uma cobra fraca e doente pode ficar deitada mole.

Todos os sinais descritos até agora são sinais gerais de doença em cobras. No entanto, existem sintomas mais específicos que as cobras de estimação podem apresentar e que indicam doenças comuns específicas. Por exemplo, uma cobra com pneumonia bacteriana ou viral geralmente expele bolhas pela boca e pelo nariz e pode respirar com a boca aberta. Uma cobra com esses sinais deve ser examinada por um veterinário imediatamente.

Sinais de doença de pele em cobras

Outro problema que os tutores de animais de estimação costumam encontrar com suas cobras são os problemas de eliminação – geralmente chamados de disecdise.

Uma cobra com este problema não terá apenas manchas retidas de pele seca e descascada sobre o corpo, mas também saliva fibrosa na boca e uma cor turva e opaca na superfície de um ou ambos os olhos, o que indica partículas retidas (a tampa do olho ou escama clara que cobre e protege a córnea, pois as cobras não têm pálpebras).

O pedaço é normalmente removido com o resto da pele de uma cobra, mas quando uma cobra vive em um ambiente muito seco e fica desidratada, a pele e as partículas podem ficar retidas. As cobras com pele e óculos retidos devem ser embebidas em água morna e borrifadas com frequência para estimular a queda e a reidratação. Às vezes, os óculos retidos podem se infectar secundariamente com bactérias e não se desprenderão facilmente. Cobras com óculos retidos persistentes devem ser examinadas por um veterinário e podem precisar de tratamento com colírios medicamentosos e lubrificantes. Sob nenhuma circunstância os óculos retidos devem ser retirados em casa, ou a córnea subjacente pode ser danificada.

Sintomas adicionais e como ajudar uma cobra doente

As cobras de estimação também podem ter estomatite ou inflamação / infecção da boca. A baixa umidade pode contribuir para essa condição, assim como viver em recintos insalubres.

Freqüentemente, as cobras com estomatite não comem e apresentam vermelhidão e inchaço visíveis nas gengivas. Em casos avançados, a infecção progride para os ossos da mandíbula subjacentes que podem parecer irregulares, protuberantes e inchados. Cobras com esses sinais também devem ser examinadas por um veterinário o mais rápido possível para tratamento com antibióticos e cirurgia potencial para remover osso infectado ou morto, se necessário.

Finalmente, outra condição observada com frequência em cobras é a retenção de ovos (quando uma cobra fêmea é incapaz de passar um ovo que se formou em seu sistema reprodutivo).

As cobras com essa condição freqüentemente param de comer e desenvolvem um ou mais inchaços ao longo da metade inferior a um terço do corpo. Elas podem estar letárgicas e passar muito tempo se escondendo.

Cobras com esses sinais também devem ser examinadas por um veterinário, que pode determinar se o tratamento é necessário.

A melhor maneira de lidar com a doença em sua cobra é evitá-la examinando a cobra de modo rotineiro por um veterinário de répteis experiente e garantindo que os cuidados e a nutrição de suas cobras sejam ideais. A medicina preventiva é a chave para ter uma cobra de estimação saudável e feliz.

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