Hipotermia Em Repteis

*Artigo escrito e revisado por um médico veterinário.

iguana no sol sofrendo com hipotermia, situação característica dos repteis.
Créditos: Pixabay

Répteis são ectotérmicos – animais de sangue frio cuja regulação da temperatura corporal depende de fontes externas, como luz solar direta ou um aquecedor. Sem fontes externas de calor, todos os répteis – cobras, lagartos, tartarugas e tartarugas – ficam hipotérmicos, o que significa que sua temperatura corporal diminui. Como resultado, eles se tornam menos ativos, sua digestão fica mais lenta, seu sistema imunológico não funciona corretamente e eles se tornam suscetíveis a infecções secundárias.

Diferentes espécies de répteis vivem melhor em diferentes faixas de temperatura – chamadas de zona de temperatura ideal preferida (POTZ). O POTZ de um réptil depende de qual localização geográfica a espécie de réptil se originou e que tipo de terreno (por exemplo, deserto vs. floresta tropical vs. floresta temperada, etc.) a espécie normalmente habita. Infelizmente, muitos proprietários de répteis compram ou adotam seus animais de estimação sem primeiro pesquisar as condições ambientais de que o animal necessita para se desenvolver e, como resultado, o animal fica hipotérmico e adoece.

Quais os sintomas de hipotermia em repteis

Independentemente da espécie, os répteis hipotérmicos tornam-se menos ativos e se movem menos. Eventualmente, eles param de se mover completamente. Os lagartos, em particular, param de empurrar as pernas para cima e, em vez disso, ficam imóveis sobre a barriga. As cobras param de escorregar, as tartarugas param de nadar e as tartarugas costumam se enroscar em suas carapaças e sentar-se como pesos de papel.

Quando os répteis param de se mover, geralmente param de comer e beber e, como resultado, ficam desidratados e perdem peso. Seus olhos parecem fundos, tanto pela desidratação quanto pela perda de gordura que normalmente fica atrás dos olhos. Freqüentemente, também fecham os olhos. Sua pele pode parecer mais enrugada com a perda de água e gordura, e tanto as cobras quanto os lagartos podem ter espinhas e costelas mais proeminentes à medida que perdem peso.

Finalmente, com a desidratação, muitas cobras e lagartos param de trocar de pele de maneira adequada e a troca de pele parece retida em manchas sobre seus corpos. A pele de tartaruga desidratada também pode parecer seca e rachada, e muitas vezes esses répteis param de derramar as placas de proteína de queratina em forma de ladrilhos (escamas) em suas cascas, que normalmente se desprendem conforme crescem. Como resultado, placas se acumulam umas sobre as outras quando novas placas crescem sob as antigas, uma condição conhecida nos répteis como piramidação.

O Que Devo Fazer se Meu Réptil Estiver Hipotérmico?

Qualquer proprietário de réptil que suspeite que seu animal de estimação possa estar hipotérmico deve medir imediatamente a temperatura no tanque do animal, tanto nas áreas mais quentes quanto nas mais frias, para determinar a faixa de temperatura no recinto. A maneira mais fácil de fazer isso é com uma pistola de temperatura automática, disponível na maioria das lojas de animais, que você simplesmente aponta e aperta um botão para ver a temperatura de um determinado local. Se tal dispositivo não estiver disponível, um termômetro simples colocado no invólucro pelo menos fornecerá uma medição bruta.

Os proprietários que medem as temperaturas do tanque devem colocar ou apontar o termômetro para o fundo do compartimento, onde o animal de estimação realmente se senta, pois pode haver uma grande diferença de temperatura entre a temperatura no fundo do tanque e a do ar do topo. O proprietário deve comparar esta medição com o que é ideal para a espécie do animal de estimação e aquecer imediatamente o recinto se estiver muito frio. Além disso, borrifar ou embeber o animal em uma panela rasa com água morna para aquecê-lo e hidratá-lo melhor também pode ajudar.

Para garantir que o animal está sendo alojado e alimentado de forma ideal e para verificar se há qualquer infecção secundária à hipotermia, o proprietário do réptil deve ter o animal de estimação examinado por um veterinário experiente em répteis. O veterinário pode determinar se o animal precisa de tratamento adicional (como líquidos, vitaminas e antibióticos) e aconselhar o proprietário sobre cuidados futuros.

Como Prevenir a Hipotermia Em Repteis?

A melhor maneira que um proprietário de réptil pode prevenir a hipotermia em seu animal de estimação é educando-se sobre as condições ambientais que a espécie do animal de estimação necessita para se desenvolver. Isso significa ler sobre as necessidades do animal e levá-lo para um check-up em um veterinário que conheça répteis. O veterinário pode ensinar o proprietário não apenas sobre as condições ambientais adequadas, mas também sobre nutrição ideal e requisitos comportamentais (como galhos para espécies que escalam e cama adequada para espécies que precisam cavar).

Os proprietários de répteis também devem se certificar de manter as faixas de temperatura constantes nas gaiolas de seus animais, apesar da mudança das estações e das mudanças associadas na temperatura em suas casas. Isso geralmente significa adicionar aquecedores de tanque adicionais no inverno e removê-los durante o verão, a menos que o ar condicionado esteja explodindo em casa.

Quando os répteis são cuidados corretamente, eles podem prosperar e viver felizes por muitos anos. A chave é configurar as condições adequadamente, antes que o problema apareça, e reconhecer e tratar quaisquer problemas imediatamente, caso eles ocorram.

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