Por Que Gatos Perseguem Laser?

*Artigo escrito e revisado por um médico veterinário.

Um gato amarelo perseguindo laser na sala.
Créditos: Pixabay

Todos os tutores de gatos estão familiarizados com a eterna luta entre o gato e o apontador laser. Mesmo sendo algo tão pequeno e sem cheiro, aquele pontinho vermelho com certeza pode manter os gatos ocupados por um longo período de tempo – apesar (ou talvez por causa) do fato de que eles nunca possam pegá-lo. Curiosamente, porém, há um antigo debate sobre se os ponteiros a laser serem ou não um ótimo brinquedo para nossos amigos felinos. Então, por que os gatos perseguem os lasers e seriam eles um brinquedo realmente saudável ou é hora de abandonar essa luz que os gatos tanto adoram?

O Fascínio Gerado Pelo Laser

Os lasers são um forte estímulo para os gatos por causa do que representam: presas que se movem rapidamente. Só porque seu gato não tem que trabalhar duro para comer, não significa que ele não tenha mais o velho instinto de caça.

Conforme o ponto de um laser se espalha pela sala, seu gato o interpreta como um pequeno animal tentando correr e se esconder. Como tal, certos comportamentos felinos inerentes surgem, notavelmente o desejo inato de caçar, atacar e matar a presa em questão. O fato de ser apenas uma projeção não importa muito porque seu gato está operando no piloto automático, não no intelecto.

Como Os gatos Enxergam o Laser

Há outro fator em jogo aqui também, quando seu gato persegue um laser, que é o fato de que o feixe de luz é muito atraente. Para entender o porquê, é útil ter uma compreensão básica de como os olhos de seus gatos funcionam e como eles diferem dos olhos humanos.

A retina é uma das principais estruturas do olho. É composto por dois tipos principais de células: bastonetes e cones. Os bastonetes lidam com a visão no escuro e detectam movimentos, enquanto os cones ajudam o olho a ver as cores. Os olhos humanos têm mais cones do que bastonetes, o que significa que vemos o mundo com muita vibração. Os gatos, por outro lado, têm mais bastonetes do que cones, o que os torna especialistas em captar até o mais leve dos movimentos.

O que isso tem a ver com lasers? Isso significa que eles são muito difíceis de ignorar. No momento em que você apontar um ponto de laser em direção a seu gato ele vai detecta-lo em sua visão periférica, e mesmo sabendo que não pode comer aquilo ele o continuará perseguindo, pois o seu instinto já foi ativado.

O Debate Sobre o Laser e os Gatos

Pode ser surpreendente saber que há alguma controvérsia sobre se é uma boa ideia tentar seu gato com lasers, mas o debate sobre o efeito do laser nos gatos já existe há algum tempo.

O principal problema observado pelos entusiastas de gatos que são anti-laser é que fazer seu gato perseguir um laser é uma forma de provocação. Lembre-se de que seu gato está perseguindo e atacando aquele ponto vermelho porque seu cérebro está lhe dizendo para pegar a comida e matá-la. O gato não está fazendo isso claramente como uma forma de brincar, mesmo que esteja se divertindo.

O laser é um alvo inatingível, e não importa quão grandes sejam as habilidades de caça do seu gato, ele nunca vai conseguir comê-lo e nunca vai terminar seu ciclo predatório. Muitos gatos descobrem o jogo e param de interagir com o laser. Outros acham isso extremamente frustrante e podem começar a se comportar mal como resultado. Gatos frustrados agem de maneiras menos ideais, como tornando-se destrutivos ou agressivos. Se você notar uma conexão entre brincar com seu gato com um laser e mau comportamento, provavelmente é hora de deixar o ponteiro de lado para sempre.

Para ajudar a tornar os ponteiros de laser algo mais semelhante a um jogo e menos parecido com uma provocação, dê ao seu gato uma guloseima ou um brinquedo físico assim que terminar de brincar com os ponteiros a laser. Dessa forma, ele terá a satisfação de uma “morte”, mesmo que não seja do próprio laser.

Cuidados Necessários

Contanto que seu gato pareça realmente gostar de perseguir um laser e não seja apenas pego em um loop infinito de frustração, provavelmente não há nada para se preocupar. Perseguir um laser é uma maneira fantástica para o seu gato fazer algum exercício físico e mental, e também permite que ele reviva os seus instintos selvagens por um tempo – algo que os gatos domésticos não fazem com a frequência que gostariam.

Claro, você ainda deve seguir as dicas de segurança adequadas para evitar ferir seu gato durante a brincadeira. Aqui estão dois pontos importantes a serem observados.

Não direcione a luz diretamente para os olhos do seu gato. Mesmo os lasers de brinquedo emitem uma luz incrivelmente brilhante, então você não deve direcioná-la diretamente para o seu gato (ou para você mesmo!). Se o fizer, poderá causar problemas de visão e / ou lesões oculares.

Dê ao seu gato muitos outros brinquedos. Se o laser é a única saída do seu gato para brincar, é mais provável que a frustração comece a crescer. Certifique-se de que ele tenha acesso a muitos outros objetos para caçar e brincar, incluindo brinquedos específicos para gatos.

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