Palmas para esta amante de gatos que está ajudando humanos idosos e gatinhos adoráveis ao mesmo tempo

Lori Irby é uma pessoa especial. Tirando do seu próprio bolso, Irby – que tem acolhido animais resgatados para a ASPCA desde 2019 – levou cerca de 60 animais de estimação para sua casa ao longo dos anos, geralmente três ou quatro gatinhos de cada vez.

Como muitos gatinhos levados para abrigos não estão totalmente desmamados, Irby precisa dar mamadeira várias vezes ao dia, então eles vão trabalhar com ela no The Meridian, uma comunidade de idosos em Anaheim, Califórnia. Com a adição de um cercadinho e vários gatinhos, a gerente do escritório descobriu que seu espaço de trabalho de repente se tornou um local muito popular. Isso deu a Irby uma ideia.

“Comecei a receber muitos residentes que gostavam de passar por aqui e brincar com os gatinhos”, disse ela. “Então, perguntei à nossa diretora de atividades se ela poderia me colocar no calendário um dia para a terapia de gatinhos.”

Aquele dia se tornou um grande sucesso, levando a sessões semanais regulares onde até metade dos 200 residentes da instalação podem vir brincar com os gatinhos.

“Isso definitivamente ilumina o humor deles”, diz Irby. “Muitas vezes, os residentes descem e fazem a terapia dos gatinhos porque não podem cuidar dos seus próprios animais de estimação. Incentivamos os residentes a terem animais de estimação, mas alguns de nossos residentes têm problemas de mobilidade ou não podem limpar a cama todos os dias.

” O tempo que passam com os gatinhos é uma forma de os amantes de animais de estimação ainda obterem um contato valioso com os animais, o que, segundo a ciência, pode melhorar a saúde mental e diminuir a sensação de solidão.

Irby diz que os gatinhos foram um valioso ponto de interação durante o auge da pandemia em 2020. Durante os tempos em que a visitação era altamente restrita, a terapia com gatinhos deu aos residentes uma maneira segura de socializar e compartilhar um pouco de afeto com alguns animais que precisavam.